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Futuro incierto para el mercado de PLCs

  • Lunes, 01 Septiembre 2014

El desarrollo del mercado de PLC presenta un cuadro preocupante en los últimos años, los PLCs han evolucionado en PACs (Programable Automation Control) que integran lógica de control, motion y seguridad de máquina junto conceptos de ciberseguridad y control energético

En el año 2013, el mercado estaba al mismo nivel que en 2011, y se mantendrá en ese nivel en 2014. Los niveles de crecimiento anteriores se acercaron a un 7 % por año , en los últimos tres años el mercado global PLC se ha estancado. 

En esta situación, los proveedores de PLC buscan nuevas oportunidades para ganar cuota de mercado, lo que ha provocado una fuerte presión sobre los precios y la innovación. Muchos proveedores trabajan estrechamente con los OMEs y usuarios finales para desarrollar aún más su tecnología y obtener una ventaja sobre su competencia.

"Los avances tecnológicos cada vez se alejan del hardware de PLC. Las diferencias en el tiempo de ciclo, la escalabilidad, o CPU  son mínimas. Es por esto que los proveedores inviertan cada vez más en el software para lograr la diferenciación y evitar la competencia de precios ferozes ", según Florian Güldner, el autor principal del estudio  “PLCs and PLC-based PAC Global Market Research Study” de la consultora ARC.

 

Herramientas de ingeniería, Soporte Usuarios y OEMs

Uno de los criterios más importantes para la elección de un PLC se ha convertido en la herramienta de ingeniería (Software),  un punto clave de diferenciación para los proveedores de PLC. Casi todos las marcas importantes han invertido en su software en los últimos años. 

Estas herramientas de la ingeniería son aún más importantes en los países con recursos de ingeniería locales limitadas. Junto al software, los proveedores apoyan cada vez más a los fabricantes de maquinaria OEMs y usuarios con código personalizado, bloques de función (FB), y apoyo durante la fase de ingeniería. 

 

Mayor integración y funcionalidad 

En los últimos años, los proveedores han integrado más funcionalidad en sus autómatas, muchos de los que se han desarrollado para convertirse en los PAC, que proporcionan una amplia funcionalidad de control, un entorno de ingeniería integrado, y el aumento de la conectividad tanto con la planta y la empresa. Según la investigación de mercado ARC, la venta de PACs representó al rededor del 40% en 2007,  alrededor del 60 % en 2013 y representarán más de dos tercios en 2018. 

La Seguridad integrada ha surgido para convertirse en uno de los conductores y los diferenciadores más importantes. Con los últimos cambios en la regulación, la tendencia se desarrolló aún más, sobre todo en Europa. ARC predice que los PAC sin seguridad integrada son propensos a convertirse en un nicho en la próxima década. 

Ahora observamos un desarrollo similar con la seguridad cibernética y la gestión de la energía. A partir de 2009, los proveedores comenzaron a integrar la funcionalidad de gestión de la energía en sus PACs. Esto incluye la capacidad para apagar lelementos que consumen energía  y transmitir datos de los sensores y dispositivos. Aunque la gestión de la energía sigue siendo un tema de prioridad de segundo nivel, su prioridad será aumentar en los próximos años.

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